Kot senior – jak karmić i dbać o starszego kota?

Kiedy kot staje się seniorem? Jakie objawy będą wskazywać na to, że kot się starzeje i jak zmienić opiekę nad starszym kotem aby jak najdłużej cieszył się pełnią zdrowia? 

Nadchodzi chwila, w której zaczynasz zastanawiać się, dlaczego Twój aktywny do tej pory kot więcej śpi i nie wskakuje już na meble tak ochoczo jak dotychczas… To mogą być objawy kociej starości, którą szerzej omówimy w tym artykule.

Jak długo żyje kot?

Koty starzeją się w bardzo różnym tempie, ale przyjmuje się, że okres dojrzałości przypada na wiek od 7 do 12 roku życia, a o kocim seniorze mówimy, gdy kot osiągnie wiek około 12 lat. Długość życia kotów mieszkających w domach uległa znacznemu wydłużeniu, co jest spowodowane lepszą opieką, prewencją chorób i większą świadomością właścicieli. Obecnie możemy spotkać wiele kocich seniorów, które w wieku 14, czy nawet 18 lat są nadal aktywne i w dobrej kondycji.

Objawy starości kota

Jakie symptomy mogą świadczyć o tym, że Twój kot zaczyna się starzeć? U starszego kota możesz zauważyć spadek masy ciała, który jest związany z obniżoną zdolnością przyswajania składników odżywczych z pożywienia (głównie białka i tłuszczu). Gorsze funkcjonowanie przewodu pokarmowego, narządów takich jak wątroba i trzustka, może wpływać na zmniejszenie możliwości przyswajania niezbędnych składników. Okres starzenia się to także czas zmian metabolicznych, przekładających się między innymi na zmianę zapotrzebowania zwierzęcia na energię. Jednocześnie wraz z wiekiem zwiększa się ryzyko chorób nerek i dolnych dróg moczowych.

Kompleksowa opieka nad zdrowym seniorem wiąże się ze stopniowymi, niewielkimi zmianami dietetycznymi, adekwatnymi do aktualnego stanu. W zależności od sytuacji oznacza to większy udział karmy mokrej w diecie, czy wprowadzenie pewnych suplementów, które mogą usprawnić funkcjonowanie organizmu. Niemniej jednak, dieta musi być zbilansowana i przeznaczona dla kotów starszych. –

RADA: Podawaj swojemu kotu karmę dostosowaną do jego wieku i kondycji. Karmy dla kocich seniorów mają podwyższony poziom składników energetycznych, aby zaspokoić zwiększone zapotrzebowanie na te substancje. Karmy dla kotów starszych mają również obniżony poziom fosforu, dzięki czemu minimalizują ryzyko przewlekłej niewydolności nerek. Pamiętaj, że stosując się do zasad prawidłowego żywienia, możesz wydłużyć życie swojego kota!

Dbaj o wątrobę i nerki Twojego kota

Wraz z wiekiem, procesom starzenia ulegają także narządy wewnętrzne, które pełnią istotne funkcje w organizmie kota. O ile w przypadku wątroby, hepatocyty (komórki wątroby) mają pewną możliwość regeneracji, o tyle zmiany postępujące w nerkach mają charakter nieodwracalny – dlatego też niewydolność nerek jest schorzeniem nieuleczalnym. 

Jeśli Twój koci senior ma problemy z wątrobą, możesz wspomóc jej regenerację podając mu preparaty zawierające fosfolipidy i ornitynę, które odbudowują uszkodzone hepatocyty i uczestniczą w procesie usuwania szkodliwych produktów przemiany materii z wątroby.

Jeśli natomiast Twój kot cierpi na przewlekłą niewydolność nerek – kluczowym aspektem jest przestrzeganie restrykcyjnej diety – podawanie kotu karmy z obniżonym poziomem fosforu oraz suplementacja preparatami zawierającymi węglan wapnia i witaminę D, które wiążą fosfor w przewodzie pokarmowym. Nie zapominaj także o regularnych kontrolach stanu zdrowia kota u lekarza weterynarii.

Wzmacniaj kocią odporność

Starsze koty mają zazwyczaj zmniejszony apetyt, który może wynikać z wielu przyczyn. Jego konsekwencją jest zmniejszona ilość przyjmowanych substancji odżywczych. Jeżeli to łączy się ze zmniejszoną przyswajalnością, wynikającą z problemów trawiennych, może to prowadzić do rozwoju poważnych niedoborów pokarmowych. Te z kolei (oraz związane z wiekiem obniżenie aktywności układu immunologicznego) są powodem zwiększonej podatności na infekcje. Rozwiązaniem jest zmiana diety lub wprowadzenie suplementów, zawierających składniki potencjalnie deficytowe lub te, które będą stymulować układ odpornościowy do wzmożonej pracy. Dotyczy to zazwyczaj witamin, a także beta-glukanu i HMB

Bardzo ważne są również substancje o działaniu antyoksydacyjnym, ponieważ starszy organizm jest bardziej narażony na uszkadzające działanie wolnych rodników, które są przyczyną szybkiego starzenia się komórek organizmu. Poza przeciwutleniającym działaniem, niektóre z nich mają i inne właściwości, np. ekstrakt z pokrzywy ma działanie diuretyczne oraz hepatoprotekcyjne a kurkumina – przeciwzapalne. Zestawienie składników o wielokierunkowym działaniu jest korzystne dla organizmu seniora. Niemniej jednak, każdą zmianę u starszego kota należy wprowadzać stopniowo, monitorując stan jego zdrowia.

Wybrane, istotne składniki w diecie kota seniora i ich ogólne znaczenie dla jego zdrowia:

Rozruszaj koci mózg i ciało

Starsze koty więcej śpią i są mniej aktywne ruchowo. Mogą także występować zaburzenia poznawcze – oznacza to, że koci mózg nie jest już tak sprawny jak wcześniej. Jak rozpoznasz, że umysł Twojego kota potrzebuje stymulacji?

  • Kot słabiej reaguje na bodźce, wygląda na zdezorientowanego w znanych mu miejscach
  • Zmienia się relacja między Wami – kot potrzebuje więcej atencji lub wręcz odwrotnie
  • Kot więcej czasu poświęca na sen w ciągu dnia, nocą jest bardziej aktywny – lub odwrotnie
  • Zauważyłeś zmianę jego aktywności: jest bardziej pobudzony lub bardziej apatyczny
  • Więcej czasu poświęca na higienę lub zdecydowanie rzadziej się pielęgnuje
  • Kot może reagować lękiem na sytuacje, które do tej pory go nie stresowały
  • Masz podejrzenia, że osłabieniu uległy zmysły: wzrok, węch oraz słuch

Pamiętaj! Wymienione zachowania mogą również świadczyć o chorobach, które dokuczają Twojemu kotu – w takim wypadku zawsze najpierw odwiedź lekarza weterynarii.

Codzienna porcja aktywności – zarówno tej ruchowej, jak i umysłowej – bardzo korzystnie wpłynie na zdrowie Twojego kociego seniora. Najlepszym rozwiązaniem, które z pewnością spodoba się kotu, jest zabawa w polowanie – czyli tzw. sekwencja łowiecka

Kot poluje na zabawkę (np. piórka na wędce, myszkę na gumce), łapie swoją ofiarę, pozwala jej umknąć, znowu na nią poluje, łapie ją i „zagryza”. Aby sekwencja łowiecka była dopełniona, po upolowaniu „ofiary” podaj kotu posiłek – możesz zaplanować zabawę tak, aby wypadała akurat w porze regularnego karmienia. Zabawa w polowanie zwiększa aktywność fizyczną i umysłową, jednocześnie zapewniając kotu przyjemność i satysfakcję ze zdobycia pokarmu.

Innymi sposobami na uruchomienie kociej aktywności mogą być samodzielnie przygotowane zabawki. To niedrogi i prosty sposób na rozruszanie Mruczka.

Bez względu na to, czy Twój koci senior nadal jest aktywnym psotnikiem, czy wyleguje się na parapecie i przesypia całe dnie – pamiętaj, że opóźnianie skutków starzenia oraz dbanie o zdrową i zbilansowaną dietę jest kluczowe w utrzymaniu go w jak najlepszej kondycji na długie lata.